The Specials, les pionniers du ska

Dans les années 80, les punks s’inspirent de la capacité de rébellion du reggae, considéré comme le punk des Noirs.

A peine moins revendicatif mais plus fédérateur, un groupe parvient à rassembler les foules… Parce qu’ils sont Specials.

Sans distinction de couleur, sur des sonorités reggae-ska inédites… C’est tout le concept du label Two-Tone, sur lequel se produisent The Specials.

Leurs costumes, gris ; leur peau, blanche ou noire ; leur musique ? Noire, blanche, indéfinie. Ils défendent l’harmonie et l’unité. Tout le monde peut venir à leurs concerts, excepté les méchants grognons. Ils combinent alors trois éléments essentiels : un style, une musique festive et des thèmes sérieux.

Coventry, près de Birmingham. Ils viennent de là. Ils viennent du nord post-industriel, post-crise, post-immigration jamaïcaine et déjà post-punk !

Le morceau Ghost Town rend tristement hommage à cette ville qui a vu naître le désespoir de ces parrains du ska. Misère et manque de perspective sous une mélodie reggae resteront n°1 des charts pendant 4 semaines. Rien n’a vraiment changé depuis.

Pour la petite histoire : Un soir, bien plus tard, dans l’émission Alternative Nation, dédiée à la musique alternative sur MTV, Damon Albarn et Graham Coxon du groupe Blur, fans de Ghost Town, s’amuseront à refaire les houhouhou de ce groupe bicolore désinvolte, qui tira constamment la langue à la face du monde tout en étant extrêmement lucide.

Le label Two-Tone, The Specials et leurs voisins de studio, Madness et The Selecter sont finalement aussi important que le mouvement punk. Ce dernier a balayé les ruines et les fossiles ; Two-Tone lui renvoie la poussière. Il invente un nouvel univers, à partir d’une image forte et d’une identité musicale fantastique.

Blancheur et noirceur. Lucidité et joie de vivre.

The Specials sont parmi ces groupes pionniers d’une terre de contrastes. Une terre au milieu de la folie humaine.

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